被选中的与没有选择的

首先引用一段我自己的微博。
同届的一个土耳其小伙子,一起上德语课的,今天一起坐公交回宿舍,聊了一路。
在宿舍楼下拜拜的时候他突然来了一句,你英语口音比其他中国人好好多哦,跟你聊天很愉快。
我知道他多半是开玩笑的,这个人是所有人(包括中国人)公认的风趣,但是,怎么说呢,我们最近国家富强了,民族自尊心上来了,就开始鼓吹口音无关论;但显然当你说的话不是重量级到别人非听不可的时候,口音并不是无关的……
比如马云,还有那个谁小米总裁,他们这种人呢,随便怎么说都有人排着队要听,但是我们这些平头老百姓,想要自己说的话有人听,别人听得进去,口音还是很重要的……吧。
比如我自己,我出生在沿海地区,从我入学前一年开始小学一年级开设英语课,幼儿园的时候母亲就请了她的学生教我口语,我待过的每一所学校都或多或少有外教课……即便如此,我还是在高中花了将近两年时间才把我的英语口音调整到自己满意,而大部分人不可能有我这样的条件,也没有我这样的余裕。
我苦练英语不是为了跟别人谈笑风生,是为了看剧看小说、是为了自己开心,但结果就是,我成了那个口音好的中国人。而他口中的英语口音不好的中国人,也都是名校出身、家庭富裕、经过层层筛选才来留学的……
我没能忍心在微博里吐的是,那么,那些不是名校出身、家庭不够富裕、在某层选拔上不小心或者运气不好没通过,的人们呢?

我写了一大段自己条件有多么好,不是为了炫耀,而是为了说明,我们这些看上去完全是「被选中的本地人」的人,也都没有选择
我的家庭并不是最富裕的那一类,但也算个书香门第;我在德国(其实日本也一样)的中国同学们,他们的条件只会比我更好,也都是被选中的那一群;却落了个「中国人英语口音不行」的口实。
我们英语不好吗?大家都是考托福考 GRE 考进来的,上课英语授课,课本 PPT 都是英文,谁敢说这帮姑娘小伙英语不好?可是一边听课一边查单词,课本下载个中文版才能安心,不敢跟老师提问,连跟外国同学讲话都扭扭捏捏,有点儿英文好的样子吗?
不是我们不够聪明,也不是家里负担不起英语教育,只是国内的(普通人能负担得起的)英语口语教育,都太差太差。

高二的时候,家里想送我去香港读大学,给我报过一个口语班。本来是一对三,愣是给整成一对一,老师是留美博士,我直到现在还记得她优美的口音和神采飞扬的讲解。但是实在太贵了,以至于我上了一次就心疼得取消了合同(事前说好如果感觉不合适可以取消,按实际课时付款)。她是惟一一个让我觉得口音好的中籍英语老师。
于是我开始发愤自我纠正口音,从每个字母开始重新学读音,每天连上下楼都塞着耳机,一搞就是两年。在上大学之前,敢问谁有这个时间?在上大学之后,又有谁有这个动机?
后来大三了,在网上上国内的托福口语班,那口语老师的口音我都是皱着眉头听完的(但不妨碍他自信、逻辑完整、讲话流畅,我挺喜欢他),班里同学的口音就更不要提了。这老师就是一个「口音无关」的例子,除了口音什么都好,且你也不得不听。

又想起我本科期间的老板。他是匈牙利人,出身于一个村庄,少年时代赶上了东欧革命,可谓命运坎坷条件艰苦。但他精通多门语言(包括日语,这里可以扯扯语系的废话,但匈牙利语本也不是印欧语系的),常纠正我们的英语遣词造句,被戏称是英语老师;我还见过他用西班牙语写书评。除了他智商高之外,能让他从小接受多外语教育的教育系统功不可没。
什么时候我们才能像他中学时那样,所有人都可以自由地选择自己的第二外语,且都能得到有资质的教师指点,学成之后能自如地使用呢?
什么时候我们才能不用离家万里,也能接受到令自己满意的教育呢?

我写这篇小文,可能看起来像有权(empowered)阶级的无病呻吟,但如果我不写,又有谁来写?
前女友嘲笑我至今还信奉居里夫人的「但是人类也需要梦想家」,但是,人类的确还需要梦想家,人类的梦还没有被做完。

评论